Valentina Rodionenko ha confirmado hoy que Ksenia Afanasyeva no podrá competir en sus terceros Juegos Olímpicos, por lo que oficialmente está fuera de Río y será sustituida como alternante por Evgenia Shelgunova.

Pese a que la coordinadora del equipo ruso asegurara que esta situación marca el retiro de la gimnasta de 24 años de la vida competitiva, Afanasyeva dio frente a las declaraciones en su perfil de la red social VK, en donde manifestó que una enfermedad en los riñones la hará someterse a cirugía y que la recuperación necesitará algunos meses, sin embargo no mencionó el fin de su carrera.

Recordemos que después del Campeonato Europeo de este año, Afanasyeva dejó claras sus intenciones de tomar un descanso y después regresar para intentar llegar a los Juegos Olímpicos de Tokio, por lo que las declaraciones de Rodionenko no podemos tomarlas con la veracidad que deberíamos, pues ya sabemos que sucede cuando ValRo decide retirar a una gimnasta y para muestra solo basta decir “Tatiana Nabieva” a quien retirara oficialmente a inicios de este año y quien lo negó rotundamente al grado de ser una de las gimnastas más exitosas de la Copa Rusa este año.

De cualquier forma, la retirada de Afanasyeva de la lista de Río es de gran impacto para el equipo, pues no sólo puede ayudar a sumar importantes puntos en salto y manos libres para la competición de escuadras sino que representa un símbolo de solidez, una líder nata que es capaz de respaldar a sus compañeras y sacar lo mejor de ellas hasta el los momentos más complicados.

El equipo ruso se encuentra a la espera de la decisión del COI sobre su presencia en los Juegos Olímpicos de Río, sin embargo tienen previsto viajar al país sudamericano la próxima semana.

Fotografía: Getty Images