Estados Unidos está a escasas horas de dar a conocer a su equipo olímpico, un momento muy esperando no solo por las gimnastas de aquel país, sino por todos los que seguimos este deporte, pues se sea fan o no de su estilo, este país marcará el rumbo de los Juegos Olímpicos de Río.

El programa de Estados Unidos ha rendido tantos frutos en la última década, que quizá este sea el único país en el mundo que se someta a un riguroso proceso de preparación y selección nacional y de darse el  lujo de filtrar al menos 30 gimnastas en la última etapa del proceso, de las cuales, más de la mitad tienen notas superiores a la media de un Campeonato del Mundo, razón por la cual, las gimnasta de ese país consideran al selectivo final, como el evento más importante de su vida deportiva, incluso más aún que Juegos Olímpicos, pues prácticamente definen su carrera en esa competición .

Las gimnastas se han sometido a diversas pruebas y campamentos durante estos últimos seis meses y ha llegado el momento final, por lo que sino estás familiarizado con el proceso o se te ha pasado algo, no te preocupes aquí te explicamos lo más importante.

Madison Kocian OT 2016

¿Cómo funciona el proceso?

  • El evento interno más importante para las gimnastas estadounidenses es el Campeonato Nacional, al cual pueden clasificar aquellas atletas senior que:
    a) Hayan sido parte del equipo del Campeonato Mundial del año anterior.
    b) Hayan tenido una nota superior a 54 en alguna competición internacional, eventos nacionales avalados o en las evaluaciones de campamentos nacionales.
  • Los resultados del Campeonato Nacional definen al equipo nacional para el próximo año, mismo que se enviará a las competencias internacionales en las que Estados Unidos decida participar. En año olímpico, además representa el último filtro para los Olympic Trials, evento en el que se elige a la escuadra olímpica.
  • Para la selección del equipo olímpico, los resultados previos al año olímpico no tienen mayor peso, lo más importante es el proceso y los resultados que las gimnastas hayan tenido en los últimos meses, por lo que una campeona de olímpica o del mundo, tiene las mismas posibilidades de esta en el equipo que cualquier otra gimnasta que no haya tenido esa experiencia previa.
  • En año olímpico, las gimnastas deben someterse mensualmente a campamentos nacionales y eventos internacionales como: American Cup, Trofeo Jesolo y Pacific Rim, torneos en los que Marta Karoly aprovecha para probar posibles equipos, además de dar confianza y experiencia a sus candidatas.

¿Quiénes son las principales contendientes? 

164887
Simone Biles
Logros 2016
Campeona Nacional AA,BB,FX
Campeona AA Pacific Rim
Especialidad
AA,VT,BB,FX
132789
Gabby Douglas
Campeona American Cup
Campeona AA Trofeo Jesolo
AA,UB,BB
278528
Lauren Hernandez
Bronce AA Trofeo Jesolo
Campeona BB Trofeo Jesolo
Bronce AA,BB,FX Campeonato Nacional
AA,UB,BB,FX
165201
Madison Kocian
Sub Campeona Nacional UB
5to AA Campeonato Nacional
AA, UB
152485
Ashton Locklear
Campeona Nacional UB
Campeona UB Trofeo Jesolo y Pacific Rim
UB
160415
Maggie Nichols
Sub Campeona American Cup AA UB FX VT
97680
Aly Raisman
Sub Campeona Nacional AA,BB,FX
Campeona AA US Classic
Sub Campeona AA,BB Pacific Rim
Campeona FX Pacific Rim
Campeona FX Trofeo Jesolo
AA FX BB VT
143382
MyKayla Skinner
Sub Campeona Nacional VT
Bronce Nacional FX
Campeona VT Trofeo Jesolo
AA VT
239139
Ragan Smith
Sub Campeona AA Pacific Rim y Trofeo Jesolo
Campeona BB Pacific Rim
Sub Campeona BB FX Trofeo Jesolo
AA BB FX

¿Qué esperar?

Con tres títulos all around y diez medallas de oro en Campeonatos del Mundo, es por todos sabido, que la única pieza segura en el equipo estadounidense es Simone Biles, quien además de ser invencible en la competición general, puede meterse cómodamente a tres finales de especialidad y ganar cada una de ellas.

De esta forma, Marta Karoly, coordinadora del equipo nacional, debe elegir a cuatro gimnastas más, que en conjunto, repitan la hazaña de hace cuatro años, cuando Estados Unidos se coronó como campeón indiscutible de la gimnasia femenil.

Esos cuatro sitios, estarán peleándolos principalmente Aly Raisman, Gabby Douglas, Lauren Hernandez, Maggie Nichols, Madison Kocian, Ashton Locklear, Mykayla Skinner y Ragan Smith ¿pero quienes son las gimnastas que mejor encajan en la perspectiva de Karoly?

Para responderlo, quizá debamos precisar que para la Coordinadora Nacional, así como para el resto de las naciones, el momento más importante de Juegos Olímpicos es la competición por equipos, el fin último siempre será estar en en lo alto del podio en esta contienda, las demás finales, inclusive el All Around vendrá por añadidura, aunque si se tiene la visión de Karoly se sabrá que ninguna integrante será en vano, pues con su estrategia buscará colocar siempre a dos gimnastas en cada una de las finales.

Bajo esta premisa y sabedores de que la escuadra de las barras y las estrellas siempre incluye a tres gimnastas all around, se puede deducir que habría espacio hasta para 2 especialistas. ¡Trabajo sencillo! si no sabemos que en este ciclo olímpico se tiene tanto talento, que podrían completar el equipo sin especialistas ¿pero vale la pena?

Maggie Nichols OT 2016

La verdad es que, Estados Unidos puede darse el lujo de enviar únicamente all arounders y aún así ganar la competición por equipos con amplia ventaja, pues sus gimnastas pueden dar notas superiores a los catorce y medio en los aparatos de los que no son especialistas, pero no tendría sentido hacerlo cuando se puede recurrir a alguna especialista, abonar puntos importantes a la escuadra, aniquilar cualquier remota posibilidad al oro de otras naciones y además tener potencial de medalla en una mayor cantidad de finales.

Si bien a inicio de año, se creía que las tres all arounders de Estados Unidos en Río serían: Biles, Douglas y Nichols las cosas han cambiado drásticamente, pues una lesión le da actualmente a Nichols posibilidades únicamente como especialista, mientras que las inconsistencias han trasladado a Douglas de ser la segunda mejor all arounder a la parte media baja de la tabla general.

Tras el Nacional, se comenzó a cuestionar la utilidad de Douglas en el equipo, pues de incorporarse a éste, sería la cuarta all arounder limitando a la escuadra a una sola especialista, sin embargo el problema no es este, sino el saber que como especialista únicamente podría aportar puntos en asimétricas y que el impacto de no incluirla tendría más efectos en lo mediático que en la competición en sí, pues Biles y en el peor de los casos Raisman podrían realizar su trabajo sin problema alguno.

De esta forma, las all arounders que se perfilan como favoritas al equipo son: Biles, Raisman y Hernandez y en segundo plano se encuentra Douglas, sin embargo después de los resultados de la primera noche de Olympic Trials su lugar se encuentra más tambaleante que nunca.

¿Cuál sería el equipo con mayor potencial e Río? 

Analicémoslo tomando en cuenta los resultados de la primera noche de Olympic Trials y pongamos las notas en el contexto de una final olímpica.

Equipo 1: Biles, Raisman, Hernandez, Douglas, Kocian

Equipo 1 VT UB BB FX Total
Biles 16.000 15.200 15.700 184.100
Raisman 15.250 14.800 15.450
Hernandez 15.150 14.900 15.500 15.300
Douglas 15.100
Kocian 15.750
46.400 45.750 45.500 46.450

Equipo 2: Biles, Raisman, Hernandez, Douglas, Locklear

Equipo 2 VT UB BB FX Total
Biles 16.000 15.200 15.700 184.100
Raisman 15.250 14.800 15.450
Hernandez 15.150 14.900 15.500 15.300
Douglas 15.100
Locklear 15.750
46.400 45.750 45.500 46.450

Equipo 3: Biles, Raisman, Hernandez, Skinner, Kocian

Equipo 3 VT UB BB FX Total
Biles 16.000 14.950 15.200 15.700 184.350
Raisman 15.250 15.450
Hernandez 14.900 15.500 15.300
Skinner 15.500 14.850
Kocian 15.750
46.750 45.600 45.550 46.450

Equipo 4: Biles, Raisman, Hernandez, Nichols, Kocian

Equipo 4 VT UB BB FX Total
Biles 16.000 14.950 15.200 15.700 183.550
Raisman 15.250 14.800 15.450
Hernandez 14.900 15.500
Nichols 15.100 14.900
Kocian 15.750
46.350 45.600 45.550 46.050

Equipo 5: Biles, Raisman, Hernandez, Douglas, Nichols

Equipo 5 VT UB BB FX Total
Biles 16.000 14.950 15.200 15.700 182.900
Raisman 15.250 14.800 15.450
Hernandez 14.900 15.500
Nichols 15.100 14.900
Douglas 15.100
46.350 44.950 45.550 46.050

Equipo 6: Biles, Raisman, Hernandez, Locklear, Kocian

Equipo 6 VT UB BB FX Total
Biles 16.000 14.950 15.200 15.700 184.450
Raisman 15.250 14.800 15.450
Hernandez 15.150 15.500
Locklear 15.750 14.900
Kocian 15.750
46.400 46.450 45.550 46.050

Bajo esta perspectiva podemos ver que el equipo con mayor potencial en Río sería el que incluye a las dos especialistas en asimétricas, pero considerando que Locklear solo realiza la mitad de los aparatos, resulta difícil que Marta Karoly se arriesgue por unas cuantas décimas. Llevar a Locklear y a Kocian sería no tener mucho campo de acción ante una posible lesión de alguna de las integrantes del equipo, además de significar que las all arounders tendrían que estar en acción durante todos los días de competencia, sin descanso, lo cual, ante la fatiga podría mermar sus actuaciones en las finales.

Locklear sobre Kocian es prácticamente una cuestión inconcebible, pues aunque, en lo personal, prefiero las asimétricas de Ashton, ante una emergencia, Kocian podría ser utilizada en cualquiera de los aparatos, no así Locklear.

La siguiente opción con mejor puntuación y además factible (aunque un tanto lejana) sería la de incorporar a Skinner en lugar de Douglas, pues si bien MyKayla no posee la mejor técnica, podría aportar al equipo interesantes puntos en salto y manos libres, además de poder competir como all arounder durante los clasificatorios y así quitar un poco de carga a Biles, Raisman y Hernandez. MyKayla es una fuerte competidora en salto y podría acercar a Estados Unidos a la posibilidad de tener doble medalla olímpica en esta especialidad.

Con este equipo, Estados Unidos podría contender por doble presea olímpica en cuatro de las cinco finales (VT,BB,FX,AA) a diferencia del que incluye a Douglas sobre Skinner, pues si bien la actual campeona olímpica podría contender por una final de especialidad, las posibilidades de medalla son muy lejanas, dejando a Estados Unidos con la doble posibilidad de presea en solo tres de las cinco finales (BB,FX,AA)

Quien podría dar la sorpresa es Nichols, pues de recuperar su Amanar estando en el equipo, podría posicionarse también como favorita para la final de salto y así cumplir con la función, que en este caso podría desempeñar Skinner. Sin embargo, y a pesar de los grandes progresos que Nichols ha tenido en las pasadas semanas, está lejos aún de la gimnasta que vimos en el pasado Campeonato del Mundo, pero no es esto lo que quizá la deje fuera, sino que su autoconfianza aún necesita ser trabajada, pues ha sido inconsistente en algunas pruebas y esto es algo que Karoly no puede perdonar.

Ashton Locklear

¿Cuál será el equipo final?

Si bien, hasta hace un par de semanas, el lugar que se ponía en duda era el de Kocian, con lo visto en el Nacional y el primer día de selectivo, desde mi perspectiva, el que está en tela de juicio es el de Douglas, sin embargo dejar fuera a la actual Campeona Olímpica son palabras mayores, razón por la cual creo que, a menos que Gabby vuelva a caer en viga o cometa algún otro error grave, el equipo será: Biles, Raisman, Hernandez, Douglas y Kocian, pero si de mi dependiera la elección apostaría por: Biles, Raisman, Hernandez, Skinner y Locklear (esta última una decisión arriesgada pero que no considero causaría estragos en los resultados)

Las cartas están echadas y todo dependerá del desempeño que Douglas, Skinner y Nichols tengan en la segunda y última noche de Olympic Trials, pues es claro que Biles, Raisman, Hernandez y Kocian tienen prácticamente su boleto sellado a Río, aunque claro está, y como nosotros siempre decimos: la historia no se escribe hasta la última rutina.

Por: Andreea Balcázar 
Fotografías:
USA Gymnastics